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外貿旅行劄記:體驗英國人的文明

外貿旅行劄記:體驗英國人的文明

  • 《焦點視界》 第57期
  • 上線日期:2018/02/22
  • 作者:王重和
酒吧是英國唯一不需要正式排隊就可以買東西的地方。
 
那年公司在倫敦推銷柔軟劑受挫後,總結教訓,除了有市場等客觀原因外,不了解英國人的價值觀念、思維
方式和是非標準,致使準備內容、表達形式不適合當地文化也是重要因素。
 
之後順訪英國期間,我們在各種場合仔細觀察,用心琢磨,對英國人說話、行事等文化習俗有了一些了解。
 
曾在英國留學的陸先生把我們帶到一家酒吧,為每人點了一罐啤酒和一份三明治,他說,在英國任何地方點
菜或購買東西都要說聲“請”,當你拿到需要的東西包括找回零錢時一定要說“謝謝”,或者使用肢體語言
比如點頭微笑或友善的眼神來表示謝意。這些規則還適用於商店、餐館、火車站、飛機場等服務行業。
 
英國雖然是一個對階級高度敏感的社會,但上述敬語的使用卻顯示出一種禮貌上的平等,因為從事服務行業
的大多屬於下層階級,而被他們服務的顧客往往社會地位要高一些,英國文化習俗要求,侍者不必對顧客卑
躬屈膝,而被服務的人卻必須對那些為他們提供服務的人們以禮相待。

 
 
 
英劇《唐頓莊園》劇照
 
 
陸先生告訴我們,大多數英國成年人每周至少光顧一次酒吧。酒吧是英國唯一不需要正式排隊就可以買東西
的地方,但是在吧台前圍著的人群以及他們面對的侍者都清楚誰在先,誰在後,在你之前抵達酒吧的顧客一
定會早於你得到相應的服務。
  
等候的顧客有時也會因著急拿著空杯在手中旋轉,意思是時光飛快流逝,但不會使用粗魯的手勢,更不會用
言語催促;侍者收到訊息,也會用一個微笑或一次點頭來作出回應,但絕對不會因你著急而先給你提供服務
陸先生說,在英國這叫隱形隊列規則,開頭我們還不信,但到吧台邊實地觀察後,個個心悅誠服。
 
結束對倫敦的訪問後,我們計劃去格拉斯哥。倫敦是全英鐵路樞紐,共有八個火車站分別前往不同地區。經
查去格拉斯哥的列車在尤思頓火車站發車,團組讓我先去買票。
 
到了車站售票大廳,為了尋找對路的窗口,筆者不小心撞到了一位買完票急著趕車的乘客,我還沒反應過來
對方竟搶先說了聲“對不起”,像這種被撞的人自覺主動地說sorry的還真是第一次見到。
 
後來聽說絕大多數英國人在公眾場合被人撞了以後,即便自己一點過錯都沒有,他們也會說聲對不起,特別
是那些上了年紀的人士,這是一種根深蒂固的紳士風度。
 
陸先生說:“哪怕被撞到路邊水溝裏,只要上述碰撞看上去明顯是無意的,他們恐怕都會向你道歉。當然這
種道歉並不意味他主動承攬過錯,而只是一種禮貌的條件反射,一種類似膝跳反射的反應。”
 
 

 
有人說排隊是英國人的愛好,其實他們心裡追求的是一種平等
 
有人說排隊是英國人的愛好,其實他們心裡追求的是一種平等,英國人認為一個願意排隊的人,關心自己也
關心他人,他渴望生存也給予他人生存的空間,他等待自身權利實現的同時也在履行義務。雖然只是排了一
次隊,但幾乎做到了一個英國人一生篤信的所有事情。
 
聽陸先生說,在英國雖然插隊被視為極不道德,然而插隊者卻最容易得手,老實排隊的人見有人插隊最多嘆
息幾下,咳嗽幾聲或者嘟囔一句“難道把我們都當成透明人?”但就是不站出來阻止,連目光都不敢與插隊
者對視。
 
在這裡插隊的多為外國人,當地人自小受此文化薰陶,除非隊列難以辨認,否則不會有意識插隊,許多場合
就像有一個看不見的指揮員,約束人們走到整齊的隊列中去。
 
格拉斯哥先鋒報廣告部主任沙博安是我們的老朋友,知道我們到訪的消息熱情邀請我們到他家作客。那天我
們坐沙博安的車去他家,出乎意料的是他的車窗上滿是積灰,車內還有喝完沒扔的飲料盒,沙博安不好意思
地說,這些天實在太忙,真是失禮了。我們奇怪沙博安在英國至少可以算中產階級上層人士,為何車況會如
此不堪呢?
 
陪同我們一同前往的馮先生夫婦,就職於香港媒體。他告訴我們,和人們想像的不同,英國人經常自己動手
洗車打蠟,把座車弄得乾凈閃亮的多為中產階級下層或工人階級上層,而社會高階和低階兩類人則時常靠暴
雨洗車,只有等到車前窗模糊一片、車後窗被鄰家小孩灰中作畫的時候才會送去洗刷保養,當然少數有傭人
料理車輛的極富裕人士則另當別論。
 
沙博安家中的家具不是成套的,沙發用絨布蒙面,看上去都很舊了,地毯不是滿鋪,但看得出是一塊有年頭
的波斯地毯,客廳牆上也沒有其他商人家常見的大尺寸電視機。
 
馮先生說,在英國只有那些新貴才買成套高檔家具和新款皮革沙發,這些人用於裝修裝潢的錢要比中產上層
高出許多倍,後者多講究格調品味,粗看還有點雜亂,他們家中的電視機和音響都放在一個專門的視聽室中
 
我們受邀和主人共進晚餐,雖然菜式不如中國招待客人的家宴,但比傳統英式一肉兩菜的晚餐要豐盛許多。
這麽多年過去了,筆者還清晰記得那晚餐桌上有兩種菜湯供客人選擇,這在英國是難得一見的例外。
 
絕大部分英國人對飯菜的要求不高,他們並不期望端上桌的食物會是什麽人間美味,只要吃飽、衛生、有營
養就足夠了。英國電視也播放烹飪節目,然而那些主婦通常一面觀看,一面卻把超市買來的速食晚餐放入微
波爐,三分鐘後就可以吃了。
 
到了該告別的時候了,馮先生的太太路易莎代表我們向主人辭行,馮先生暗暗讓我仔細觀察地道的英國人是
如何說再見的。
 
聽說英國人很重視這個儀式,將其稱為“saying our goodbyes”,許多外國人無法理解為何再見要用複數
親眼看到後才明白過來。
 
只見路易莎和沙博安夫人互相說著告別的話,顯得依依不捨,足足花去了一刻鐘時間。路易莎說:“太晚了
真的該走了”。我們隨路易莎走出門外,她倆站在凜冽的寒風中把剛才那番車軲轆話又重覆說了一遍,等到
大家都上了車,路易莎還把車窗搖下來,又多說了幾句告別的話。
 
座車終於啟動了,透過後窗我看見沙博安夫人把手放在耳邊,用大拇指和小指做成電話狀,意思是“一定要
再聯絡啊”。
 
我由衷地欽佩:“英國人真是講究禮節”,馮先生笑著說,這只是一種儀式,說不定此時沙博安夫人正在說
“: 天吶,我以為他們永遠都走不了了呢”“, 路易莎這人什麽都好,就是太囉嗦了”,聽了馮先生幽默的話
語,車廂裏響起一片笑聲。
 
 

 
電影《金牌特務》經典台詞:Manners maketh man(不知禮,無以立)
 
 
有位客商談及英國的習俗時說,習俗不屬於法律、制度這類顯規則範疇,它只是一種文化,是道德上的要求
如果社會上大多數人,特別是有錢人、有權人都能這樣做,大家將此視為做人的基本操守,即便有暫時做不
到的人存在,他們也不會因為不做而受到指責,可是遵守規則的社會風氣使他們感受到一種巨大的壓力,這
種壓力會鞭策他們也這樣去做。
 
中國是禮儀之邦,文明禮貌是中華民族五千年傳承的美德,現時中國,想要成為一個富人已不是夢想,但要
想成為懂禮貌、講規矩的“紳士”,使文明融於信仰,成為下意識的行為還需要經過幾代人的努力。筆者以
為矯枉必須過正,從這個角度講,英國人“特有的禮貌”也是一種值得借鑒的藥方。


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